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La Légende de Zatoichi : Mort ou vif

Film de Kazuo Ikehiro Drame, action et aventure 1 h 23 min 14 mars 1964

Avec Shintarô Katsu, Shogo Shimada, Mikiko Tsubouchi

Zatoichi arrive dans un village pour se recueillir sur la tombe d'un homme qu'il a tué par erreur. Les villageois s'apprêtent à payer leur taille, mais la cargaison de mille pièces d'or qu'ils convoient est dérobée par un mercenaire, Jushiro. Zatoichi, qu'une villageoise a vu assis sur la caisse...

Le premier Zatoichi sorti en France (1977 pour la date) et le sixième pour le compteur officiel. Le masseur aveugle doit laver son honneur et retrouver l'argent qu'il n'a pas volé malgré les accusations des villageois d'un patelin qu'il est seulement venu visiter. Complots à grande échelle, Zatoichi devra mettre une taloche aux grands seigneurs corrompus et sortir son sabre face à quelques mercenaires peu amicaux. Si Kazuo Ikehiro n'a pas l'ampleur d'un Kenji Misumi, il n'en a pas moins une élégance visuelle et un sens graphique de la violence. Sur les rotules, on contemple bouche ouverte les séquences avec les lampions, le sauvetage de l'enfant (très Baby Cart avant l'heure) ou encore la dernière séquence - très western italien - avec le cheval et le fouet. En parlant de Baby Cart, gros plaisir de voir Shintarô Katsu se fritter avec Tomisaburô Wakayama (donc son frère dans la vie) donc de voir Zatoichi et Ogami Itto se chercher des noises. Sublime, comme les premiers films de la saga. Je braque une banque et je me choppe le coffret BR Criterion tantôt.

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